Shit happens part I – when antlers get stuck and grown into trees

Sometimes animals – like humans -have just really bad luck and come into situations which lead to weird handicaps or even bizarre deaths. In this series I want to show some of those cases.

Many of them are from one of my all-time-favourite museums, the Danish Museum for Hunting and Forestry at Hørsholm. This museum has besides many other great things one of the largest collections of freak animals I have ever seen, like unusual hybrids, various mutations and pathologies and many more. One of the more remarkable pieces on exhibit is a red deer cranium found grown with its antlers into a tree:

Red deer antlers grown into tree, Danish Museum for Hunting and Forestry, Hørsholm

Another angle:

MINOLTA DIGITAL CAMERA

Close-up of the ingrown part of the antler:

MINOLTA DIGITAL CAMERA

It seems the deer became entangled with its left antler crown in the fork of a branch. It could not free itself and died anytime, and the antler with the skull still attached was grown into the wood when the tree was growing over the following years.

Here is also an old description of this particular case and another similar one:

MINOLTA DIGITAL CAMERA

The original description:

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And the close-up of the depiction:

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2 Kommentare zu Shit happens part I – when antlers get stuck and grown into trees

  1. Gregor sagt:

    Können Hirsche ihr Geweih denn nicht abwerfen? Es scheint ja so als sei das Tier daran verendet, ein zusätzliches Gewicht mit sich herumgeschleppt zu haben.

  2. Markus Bühler sagt:

    Hirsche können ihr Geweih nicht willentlich abwerfen, da es fest mit dem Schädelknochen verwachsen ist. Das Abwerfen der Geweihstangen wird hormonell gesteuert, und darauf haben sie keinen direkten Einfluss, das hat mit der Jahreszeit zu tun. Rehe werfen ihr Geweih im Herbst oder Spätherbst ab, Rothirsche im späten Winter. Es kann also durchaus passieren dass ein mit dem Geweih irgendwo hängengebliebener Hirsch oder Rehbock jämmerlich verendet.

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